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État Libre d'Orange

État Libre d'Orange

L'État libre d'Orange est un territoire d'Afrique du Sud, à l'est du Griqualand, au Nord de la Colonie du Cap, au nord-ouest du Basutoland, à l'ouest du Natal et au sud du Transvaal.

À la fin du XVe siècle, Bartolomeu Dias puis Vasco de Cama atteignent le Cap de Bonne-Espérance et reconnaissent les côtes de la pointe sud du continent africain. Il faut cependant attendre 1652 pour que les Européens s'installent durablement en Afrique du Sud, battant alors pavillon néerlandais. Cette année-là, une station de ravitaillement est installée au Cap pour le compte de la Compagnie hollandaise des Indes Orientales. C'est le point de départ de l'installation de colons européens en Afrique du Sud. La colonie du Cap est officialisée en 1691.

Mais la mainmise des Néerlandais est mise à mal par l'arrivée des Britanniques. Ceux-ci accroîssent leur présence en Afrique du Sud jusqu'à y devenir la première puissance coloniale dès l'entame du XIXe siècle.

À partir des années 1820, les Boers quittent progressivement la colonie du Cap, désormais sous domination britannique, pour rejoindre le nord du fleuve Orange. Le phénomène s'accentue massivement entre 1855 et l837 lors du Grand Trek : les Boers fuient l'administration britannique en masse afin de s'installer sur leurs propres territoires.

Deux colonies boers vont finalement être fondées : la République du Transvaal, officialisée en 1852, et l'État libre d'Orange, reconnu en 1854 par la convention de Bloemfontein, capitale de ce nouvel État.

Les premiers timbres spécifiques à cette colonie naissante apparaissent en 1868. ll s'agit d'un type d'usage courant, de petit format, dentelé, représentant un arbre, Le nom de la colonie en néerlandais, « Oranje Vrij Staat » encadre le visuel. Ce même type sera repris jusqu'en 1897 au sein de nouvelles émissions, arborant une couleur et une valeur faciale propres, ou bien avec de nombreuses surcharges destinées à pallier les manques de certaines valeurs et à écouler les stocks restants.

Malgré ses bonnes relations avec la colonie du Cap, l'État libre d'Orange choisit de se rallier au Transvaal au moment de la seconde guerre des Boers, qui éclate en 1899. Les Britanniques occupent l'État d'Orange cette année-là.

Dix timbres d'usage courant émis dans l'État libre d'Orange sont repris et surchargés spécifiquement pour signifier cette occupation. Ils portent alors les lettres « VRI », pour « Victorio Regino Imperotrix ».

La guerre des Boers tourne très vite à l'avantage des Britanniques qui administrent le territoire dès 1900. Lors de la défaite des Boers, en 1902, la colonie change de nom pour devenir la Colonie Britannique du fleuve Orange.

Les trois premiers timbres émis viennent du Cap de Bonne-Espérance et portent en surcharge le nom de la nouvelle colonie, « Orange River Colony ». Les premiers timbres imprimés spécifiquement pour la colonie sont émis en 1903 et arborent le profil d'Edouard VII.

Cette colonie britannique perdure jusqu'en 1910. À cette date, le territoire d'Orange est intégré à l'Union d'Afrique du Sud. Les émissions spécifiques cessent d'avoir cours au profit des timbres destinés à l'ensemble de l'Union.



Mise en ligne : 03/04/2020